Een interessante marketingtool die recent opgang maakt in België is het webinar. Volgens een onderzoek van Quantum Leap marketing kan uw bedrijf tot 22% meer verkoop genereren door webinars (onderzoek van 2009 – een klein dienstenbedrijf werd tot 12 maanden na de lancering van een strategisch webinar opgevolgd).

Wat is een webinar precies?

Een webinar is een online presentatie. Luisteraars kunnen ‘in real time’ reageren en vragen stellen via tekstboodschappen, waardoor de presentator en zijn volgers in één virtuele ruimte communiceren. Sommige webinars bestaan uit een PowerPointpresentatie met een voice-over. Andere webinars zijn een combinatie van een presentator die aan het woord is en beeldmateriaal.

De voor- en nadelen van een webinar

Webinars zijn een zeer flexibele marketingtool, die de ruimte laten om zelf uur en plaats te kiezen. Eén videoboodschap kan verspreid worden over de hele wereld, terwijl u communiceert vanuit uw bureaustoel of zelfs vanuit uw zetel. Luisteraars kunnen reageren via tekstboodschappen, waardoor de drempel om vragen te stellen lager ligt dan bij een seminarie in een grote vergaderzaal. Een ander voordeel is de mogelijkheid om het webinar op te nemen en later te bekijken. Zo kan het ook nog voor andere doeleinden gebruikt worden. In verhouding met andere marketingtools ligt ook het kostenplaatje zeer laag.

Het voornaamste nadeel van het webinar is de afwezigheid van persoonlijk contact. De ervaring leert ons dat de reacties van het publiek niet altijd helder zijn: ‘Wat dacht het publiek?’, ‘Kon iedereen volgen?’, ‘Was het interessant?’, enz. Tijdens een presentatie in een echte vergaderzaal vallen zulke zaken onmiddellijk op, in een webinar kost het meer moeite om zulke informatie te achterhalen. Deelnemers zijn bovendien ook afhankelijk van het Internet en hun pc, wat ook voor problemen kan zorgen. De optelsom wijst echter uit dat de nadelen zeker niet opwegen tegen de voordelen.

5 Types webinars

Naargelang de doeleinden van uw bedrijf kiest u welk soort webinar u organiseert. We onderscheiden enkele types:

  1. ‘Awareness webinars’ kondigen een nieuwe dienst aan of lanceren een bestaande dienst op een nieuwe markt.
  2. ‘Demonstration webinars’ maken luisteraars bewust van de diensten van uw bedrijf.
  3. ‘Educational webinars’ bieden prospects nieuwe informatie aan of tonen oplossingen voor problemen waar zij mee geconfronteerd worden.
  4. ‘Call-to-action webinars’ roepen luisteraars effectief op tot de aankoop van uw dienst.
  5. ‘HR webinars’ richten zich tot (potentiële) werknemers.

Hoe kan een webinar werken om mensen te overtuigen?

Zorg voor een interessant onderwerp dat informatief en nieuwswaardig is voor het publiek. Een presentatie met een duidelijke structuur en een voorbereide presentator zal meer interesse opwekken dan een luchtig verkoopspraatje.

Een webinar kan mensen overtuigen op verschillende manieren. Sommige bedrijven zoals Microsoft werken met een duidelijk afgelijnd onderwerp en PowerPointpresentaties. Andere laten partners met een expertstatus aan het woord. Dell werkt bijvoorbeeld vaak samen met technologiepartners. Eduvision biedt proeflessen voor indesign aan in de vorm van een webinar om mensen te overtuigen zich in te schrijven voor cursussen. Ook de resultaten van een onderzoek kunnen gepresenteerd worden in een webinar, zoals in het seminarie van Coca-Cola: ‘September 2010: What’s in a label?‘.

Technische tips & tricks

1. Kies de juiste software

Op het web vindt u verschillende webinar software providers terug. Denk bij uw keuze aan de noden van uw organisatie. Een goede software ondersteunt emailapplicaties en instant messaging diensten. Volgers moeten op een gemakkelijke manier toegang krijgen tot uw webinar en dat achteraf ook nog kunnen bekijken. Enkele voorbeelden van webinar software providers zijn:

2. Creëer zoveel mogelijk registraties

Hoe meer deelnemers, des te beter. Mensen moeten op een efficiënte manier op de hoogte worden gebracht van een seminarie. Dit kan via email, online advertising, links of nieuwsbrieven. Lezers zullen sneller registreren wanneer ze dit kunnen doen met één muisklik. Let ook op de timing van uw uitnodigingsmail: de ervaring leert dat u de meeste kans heeft op succes als u uw mail in het midden van de week verstuurt rond 15 u.

3. Volg uw webinar op om contacten om te zetten in sales

Veel deelnemers zijn een voorwaarde voor succes, maar hier stopt het niet bij. Webinars leveren vaak pas resultaat op wanneer luisteraars er achteraf nog aan herinnerd worden via een mail, een telefoontje of een evaluatie. Zet uw slides op slideshare of het filmpje op YouTube: zo kunnen mensen die het webinar gemist hebben ook nog overtuigd worden. 

Any project in mind?