Op 14 oktober gaat België naar de stembus om gemeentelijke mandatarissen te kiezen*.

Lokale politiek, er wordt vaak smalend over gedaan, en toegegeven, in de kleine gemeenten van het land zijn het niet steeds hooggestemde debatten die de zittingen van de gemeenteraden in beslag nemen, niettemin… ook lokale politici verdienen een belangrijke plaats op de stakeholder map van ondernemingen.

Iedereen herinnert zich vast de wijze waarop lokale politici in het nieuws kwamen met hun standpunten over het Uplace-project of de Oosterweel-verbinding. Een goede verstandhouding met het lokale bestuur is op vele vlakken nuttig voor ondernemingen. Niet enkel omdat het gemeentebestuur gaat over vergunningen en regelgeving die onmiddellijk een impact hebben op het functioneren van een bedrijf – we hebben het hier over de zogenaamde ‘harde’ macht van het gemeentebestuur. Maar ook omdat de lokale mandatarissen belangrijke lokale én mogelijk nationale opiniemakers zijn, dus ‘zachte’ macht hebben. Lokaal hebben ze het oor van de lokale media en burgers. Nationaal cumuleren ze hun mandaat vaak met een federale of regionale parlementaire zetel of hebben ze een belangrijke stem in hun politieke partij. Een lokaal dossier kan ten slotte omwille van zijn intrinsieke nieuwswaarde snel een nationaal dossier worden, waarbij de standpunten van lokale politici ook de nationale krantenkolommen gaan vullen.

Tip 1: breng je lokale politici tijdig op de hoogte van slecht nieuws

Wat betekent dit alles nu concreet? Lokale politieke stakeholders zijn belangrijke communicatiedoelgroepen in elk dossier van de onderneming dat een belangrijke lokale impact heeft. We denken hier uiteraard vooral aan tewerkstelling. Lokale beleidsmakers stellen het maar matig op prijs als ze in de krant moeten lezen dat een bedrijf in hun achtertuin mensen (hùn electoraat) ontslaat. Hoe je dat dan doet zal voor een stuk afhangen van de ernst van wat op handen is en van de bestemmeling van de communicatie. Gezond verstand zal hier een onderneming voor veel kwaad behoeden. Het ‘peers talk to peers’-principe indachtig zullen mensen van minstens directieniveau de contacten met de burgemeester verzorgen. Belangrijk nieuws zul je wanneer de omstandigheden dit toelaten persoonlijk (dus niet per mail) communiceren aan je belangrijkste lokale stakeholders.

Tip 2: vergeet ook de nationale mandatarissen in uw buurt niet

Ook de nationale mandatarissen die toevallig in de achtertuin van je bedrijf wonen, zijn actoren die verdienen gekend te worden in je communicatieplannen. Niet enkel de burgemeester is bekommerd om bijvoorbeeld ontslagen in je onderneming, ook het kamerlid dat om de hoek woont of de senator die een gemeente verderop verblijft zullen het nieuws op de voet volgen.

Tip 3: zorg dat je lokale politicus punten kan scoren

Uiteraard hoeven politici niet enkel gekend te worden wanneer het slecht gaat. Houd ze op de hoogte van alle belangrijke mijlpalen in het leven van je bedrijf, en betrek ze hierin wanneer ze een punt kunnen scoren bij hun kiezers. Dat is hoe politiek werkt; bedrijven die begrijpen hoe ze hun eigen agenda zo goed als mogelijk kunnen matchen met die van hun stakeholders, hier lokale politici, hebben een voorsprong op concurrenten die niet ‘connected’ zijn. Voor verschillende lokale politici is die agenda uiteraard verschillend.

Tip 4: leer je politieke pappenheimers kennen

De schepen van economie wil tewerkstelling, zijn collega van milieu wil dat je een inspanning doet om groen te zijn… Investeer tijd om je lokale politieke stakeholders te leren kennen. Wie heeft welke functie in het College van Burgemeester en Schepenen, tot welke politieke partij behoort de mandataris, is er iets dat je moet weten over de persoonlijke achtergrond van hem of haar…

Tip 5: investeer in de lange termijn

Vele regels die gelden voor lokale beleidsmakers verschillen niet wezenlijk van wat voor mediarelaties geldt. Het is zaak niet ‘hit and run’-contacten op te bouwen maar met volgehouden inspanningen solide communicatielijnen op te bouwen én te onderhouden op de lange termijn. Door de consistente investering in deze relaties bouw je een ‘krediet’-reservoir op waarvan kan afgetapt worden in slechte tijden en verschaf je jezelf een welkome partner voor wanneer je het goede nieuws van de daken wilt schreeuwen.

*De Belgen verkiezen hun burgemeester niet rechtstreeks; hij wordt door een meerderheid van de gemeenteraad voorgedragen. De gemeenteraad maakt de wetgevende macht uit van de gemeente. De uitvoerende macht ligt bij het College van Burgemeester en Schepenen. De burgemeester is de belangrijkste lokale politieke stakeholder.

Any project in mind?